Sveci sa granice

Sveci sa granice

Ludi dvomeč prvaka Walesa i Gibraltara završio je prolaskom, ipak, renomiranijeg suparnika, velškog TNS-a (The New Saints) koji predstavlja velški Llansantffraid-ym-Mechain i engleski Oswestry. Već kod samog ždrijeba bilo je jasno da je ovo sraz za povijest. Prvak Walesa koji svoje susrete igra u Engleskoj (Oswestry) protiv prvaka Gibraltara  koji svoje europske susrete igra u Portugalu (Faro). Zanimljivo, bio je to i sraz dva prvaka iz teritorija koji pripadaju britanskoj kruni, susret dvije ekipe koje u svojim redovima imaju niz niželigaških igrača iz Španjolske i Engleske. Neki bi rekli, to je onaj pravi draž nogometa, ne neke Barce, Madridi i PeEsŽeovi…

Nakon domaćeg poraza u Oswestry-u (1:2) većina ljubitelja nogometa, kao i nogometni puk s Kvarnera kao protivnika hrvatskog prvaka vidjela je gibraltarski Europa FC. Počele su se radit kombinacije za odlazak u Faro, gledali su se letovi, tražio smještaj. Prva gostujuća utakmica u Ligi Prvaka kao prvak (Rijeka je već igrala kvalifikacije za LP protiv Partizana 1999.) nešto je što se ne smije propustiti. A onda šok. Otpisani TNS već u prvom poluvremenu zabija dva pogotka i okreće stvar za 180 stupnjeva. U drugom dijelu su se momci s juga Europe pribrali i zabili gol koji ih je odveo u produžetke, no s dva igrača manje više nisu mogli. Scott Quigley, momak o kojemu niti na Wikipediji ne piše ništa, zabija svoj treći pogodak i promovira TNS, kao povijesnog protivnika Rijeke, u 2. pretkolu Lige Prvaka.

A tko uopće je TNS? Danas poznati pod imenom The New Saints, a osnovani 1959. godine kao Llansantffraid F.C. u pograničnom velškom selu istog, podosta teško razgovorljivog imena. Do sezone 1989./90. bio je to sasvim normalan seoski klubić u kojem su lokalni momci nabijali loptu nakon posla, a prije pive u pubu. Ništa posebno, osim što im se “stadion”, Recreation Ground, osim za nogomet koristio i za ispašu krava što je činilo omanje probleme ekipi za održavanje terena. Naime, prije svakog susreta bilo je potrebno teren i “očistit”. Te sezone, 1989./90. ulaze u treći rang nacionalnog natjecanja, a već tri sezone kasnije (1992./93.) ulaze u prvu velšku ligu (treba napomenuti da vodeći velški klubovi, Cardiff, Swansea… nastupaju u engleskom sustavu natjecanja). Već u sezoni 1995./96. osvajaju svoj prvi, od šest, trofeja u kup natjecanju i po prvi puta u svojoj povijesti dolaze u priliku igrati Europu. U svoj prvom kontinentalnom nastupu odigrali su 1:1 s poljskim Ruchom iz Chorzowa, no porazom od čak 5:0 u gostima oprostili su se od Europe (Kup pobjednika kupova). U to vrijeme, tadašnji Llansantffraid F.C. (te njegov nasljednik, TNS, svoje europske susrete igra u Wrexhamu i Newtownu, dok je susret s Manchester Cityjem odigran u Cardiffu pred oko 10 000 navijača).

Otprilike u to vrijeme lokalna software tvrtka, Total Network Solution, ulazi u klub sa, za velške prilike, visokim sponzorstvom od £250.000, a 1997. klub mijenja ime u Total Network Solution (TNS). Bio je to prvi slučaj da jedan britanski klub dobije ime po sponzoru. U sezoni 1999./2000. TNS osvaja svoj prvi naslov prvaka Walesa, a 2003. godine dolazi do spajanja s lokalnim klubom iz nedalekog Oswestry-a (Oswestry Town), koji iako geografski u Engleskoj, nastupa u nižim velškim ligama. Kako se radilo o spajanju dva kluba iz dva različita saveza (Oswestry Town, iako je nastupao u velškoj ligi, bio je registriran pri engleskom nogometnom savezu), ovu odluku morala je potvrditi i UEFA, koja je to i učinila 14.8.2003.

Klub 2006. godine još jednom mijenja ime. Tvrtku Total Network Solution kupuje British Telecom, te ista prestaje postojati, a samim time i ime kluba gubi smisao. Pred problemom promjene imena ideja je mnogo, uključujući onu da se ime proba prodati na eBayu, no na kraju se dolazi do logičnog rješenja i klub dobiva trenutni naziv The New Saints (TNS). Razlog odabiru ovog imena leži u činjenici da je originalnom klubu, Llansantffraid F.C., nadimak bio “The Saints”. U grb novog kluba ulaze zmaj (kao simbol Llansantffraida i Walesa) i lav (kao simbol Oswestrya i Engleske).

“Novi” klub nastavlja uspjehe starog, nižu se naslovi prvaka, a sve kulminira u posljednjih šest godina u kojima su prvenstvo Walesa učinili svojim privatnim vlasništvom. Uz već spomenutih 6 Kupova, TNS je osvojio i 11 naslova nacionalnog prvaka što ih čini najuspješnijim klubom u modernoj povijesti velškog nogometa (dakako, ne računajući klubove koji igraju engleski sustav natjecanja). Najveći uspjeh u europskim natjecanjima postižu u sezoni 2010./11. kada izbacuju irske prvake Bohemians iz Dublina. Irci taj neuspjeh smatraju najvećim neuspjehom i sramotom u svojoj dugoj klupskoj povijesti, dok se na granici Walesa i Engleske ta pobjeda piše zlatnim slovima kao prvi puta da su prošli jedno europsko kolo.

Zanimljiva trivija, ali i podatak koji samo potvrđuje dominaciju TNS-a u lokalnom prvenstvu je i rekord postavljen 30.12.2016. pobjedom nad Cefn Druids. Bila je to 27 uzastopna prvenstvena prvoligaška pobjeda, kojom je nadmašen rekordni niz Ajaxa (26 ligaških pobjeda u nizu).

Uz već spomenutih 11 prvenstava i 6 kupova, vitrine ovog kluba krasi i 8 Liga kupova, kao i niz drugih, sada već ugašenih velških kup natjecanja.

Svoje domaće utakmice TNS igra u Oswestryju na “stadionu” koji nosi ime Park Hall. Mnogi koji su pratili prvi susret TNS-a i Europe uočili su i zanimljiv detalj, parkiralište tik iza gola, par metara od korner linije. Kapacitet Park Halla je 2034 mjesta, od čega 1034 sjedećih. Bez automobila. Pri zadnjoj renovaciji stadiona trava je zamjenjena umjetnom podlogom Ligaturf (istu koristi i RB Salzburg). U prvim godinama nakon spajanja Llansantffraid F.C. i Oswestry Towna dva mjesta dijelila su domaće utakmice (većina je igrana na  Recreation Groundu), no nakon renovacije Park Halla 2007. godine, klub se u potpunosti seli na Park Hall. Ova selidba izazvala je revolt među dijelom navijača koji su osnovali svoj klub, Llansantffraid Village F.C.

Prošlosezonsko prvenstvo TNS je završio čak 27 bodova ispred prvih pratitelja, Gap Connah’s Quay, dok su Rijekini protivnici od pred par godina, Prestatyn Town, izgubili status provoligaša. Kad se već prisjećamo velških klubova, Rijeka je, uz Prestatyn Town (legendarna sezona 2013./2014., pobjeda 5:0 na Kantridi u 3:0 u gostima), igrala i s Wrexhamom (1978./79., pobjeda od 3:0 na Kantridi, uz gostujući poraz od 0:2). Vjerujemo da će i treća, također, biti sreća.

Pogledom na roster TNS-a, a vodeći se podacima s Wikipedije i Transfermarkt-a, dolazimo do sljedećih informacija. Vrijednost ekipe je nešto manje od 2 000 000€ (1 680 000€). Za usporedbu, Rijeka, po TM, vrijedi, 26 250 000€. Ekipa je spoj igrača iz Velike Britanije. Dakako, većinu čine Velšani i Englezi, no ima i Škota, Iraca, te Sjevernih Iraca. Kapetan ekipe je vratar Harrison, a protiv Europe su igrala sljedeća dva sastava:

Doma (4-3-3): Harrison – Pryce (Darlington), Edwards, Spenders, Saunders (Draper) – Brobbel, Routledge, Rawlinson –  Mullan (Fletcher), Quigley (Draper), Cieslewicz (Darlington).

Vani (4-3-3): Harrison – Pryce, Edwards, Spenders, Saunders – Brobbel, Routledge, Rawlinson – Mullan, Quigley, Fletcher (Cieslewicz).

Iz priloženog se vidi da v.d. trenera, Scott Ruscoe, vjeruje određenoj grupi igrača. Sva 4 pogotka postigao je Quigley, od kojih je onaj kod kuće za eurovizijsku razmjenu.

Vjerujemo da Rijeka neće imati problema s ovom ekipom i da će već u utorak, na zamjenskom stadionu na Rujevici, riješiti sve dvojbe oko prolaska u daljnju rundu natjecanja.

 

 

Komentari

komentari


Related Articles

Prvi zimski odlazak – Mitar u Beşiktaş

Matej Mitrović, standardni stoper Rijeke i hrvatski reprezentativac više nije igrač Rijeke. U rekordnom transferu koji, neslužbeno, iznosi oko €5 000

Lord

Da je kojim slučajem Filip Bradarić zatresao mrežu s bijele točke protiv Intera, Marko Lešković protiv istog kluba u istoj

Bez prava na pogrešan korak

Vrlo je izvjesno da nas u nedjelju očekuje posljednja službena utakmica Rijeke na stadionu kakvog pamtimo. Rezultat prve utakmice pretkola